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La città più popolosa del mondo, e la classifica delle prime 15 metropoli

Qual è la città più popolosa del mondo? Quali sono i centri abitati con più abitanti sul nostro pianeta? Volete provare a indovinare? Avete pensato a Londra e New York? Eh no, in questa speciale classifica la capitale del Regno Unito e la capitale culturale degli Stati Uniti neanche compaiono... città troppo piccole! La lotta per lo scettro di città più popolosa del mondo è una sfida tutta asiatica, con la Cina ultrafavorita, e India e Pakistan a inseguire. Per turismo o per curiosità, ecco a voi la città più popolosa al mondo... E le altre 14 appena più piccole!

La questione di quale sia la città più popolosa al mondo è, in realtà, controversa: tutto sta nel che cosa intendiamo per città: la città vera e propria, ovvero la municipalità o il Comune? O piuttosto l’area urbana – ovvero tutta l’area abitata intorno a un grande centro urbano, e a quel centro legata? La classifica è diversa, se si sceglie un parametro o l’altro, e la scienza delle città più popolate non è certo una scienza esatta: gli errori e le variazioni da un censimento all’altro hanno la dimensione della popolazione di tutta la Lombardia!

Ma, comunque si scelga di contare gli abitanti, si tratta sempre di mostri urbani, metropoli gigantesche e popolatissime, giungle di asfalto e di traffico che richiedono ai viaggiatori più coraggiosi doti di scaltrezza e coraggio per farsi scoprire.

Siete curiosi di scoprire quali sono le 15 città più popolose del mondo? Skyscanner le ha messe in ordine per voi, secondo il parametro della città “propriamente detta”, ovvero considerando il numero di abitanti che vive all’interno dei confini amministrativi della città. L’Europa è davvero lontana!

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1. Shanghai, Cina

La città più popolosa della nazione più popolata al mondo. La città più popolosa della Cina e dell’Asia, la popolosissima Shanghai. Ecco a voi la città più popolata al mondo: 24 milioni di abitanti (che salgono a 34 milioni se si considera l’area urbana). Ovvero, circa la metà degli abitanti dell’Italia su una superficie due volte quella della Valle d’Aosta. O se preferite, cue volte e mezzo gli abitanti del Portogallo su una superficie poco più grande della Liguria… Strettini, insomma!

La città più popolosa del mondo: Shanghai, centro

Shanghai è da sempre uno dei maggiori porti cinesi: la sua fama di città equivoca e affascinante, la “Parigi d’Oriente”, risale soprattutto all’Ottocento e al Novecento, quando la città si popolò di abitanti da tutto il mondo: russi in fuga dalla Rivoluzione, ebrei in fuga dal Nazismo, europei e americani in cerca di fortuna (o semplicemente di divertimento, nei sordidi locali e nelle fumerie d’oppio). L’architettura di Shanghai ricorda ancora questo passato cosmopolita, in particolare negli edifici neoclassici e Art Déco della zona del Bund, sulla riva del fiume Huangpu.

La città più popolosa del mondo: Shanghai

Oggi Shanghai ha lasciato da parte il suo lato più trasgressivo per diventare una delle capitali globali del commercio, una giungla di vetro e cemento in cui gli edifici ultramoderni del distretto commerciale di Pudong si mescolano con templi buddisti e ai resti della città novecentesca. Per farsi un’idea d’insieme, basta salire sull’Oriental Pearl Tower, il grattacielo più alto della città, e guardare in basso…

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La città più popolosa del mondo: Shanghai

2. Karachi, Pakistan

Pensate che a Shanghai si stia stretti? Il secondo posto nella classifica delle città più popolose al mondo vi farà mettere tutto in prospettiva. Karachi, la più grande città del Pakistan (la capitale è la molto più piccola Islamabad) ha meno di un milione di abitanti in meno di Shanghai… ma sparsi su metà della superficie! Le due città, non a caso, sono gemellate.

Karachi, seconda città più popolosa al mondo

3. Beijing, Cina

Pechino – o Beijing – è la seconda città della Cina e la terza al mondo, con circa 21 milioni di abitanti sparsi su una superficie pari a quella del Lazio… Molti turisti visitano Pechino ma, come potete facilmente immaginare, riescono a vederne solo una piccolissima parte, quella intorno alla Città Proibita (il palazzo imperiale delle dinastie Ming e Qing) e a Piazza Tiananmen, la più grande piazza di Pechino. Un tratto della Grande Muraglia Cinese si trova ad appena 95 chilometri. Secondo gli standard di Pechino, quasi in centro!

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Beijing, città più popolose al mondo

4. Delhi, India

Al quarto posto fra le città più popolose al mondo, con i suoi 16 milioni di abitanti, c’è Delhi, nel Nord del subcontinente indiano, la più grande città dell’India e la sua capitale (o meglio: la capitale è Nuova Delhi, distretto del “territorio della capitale nazionale”). Già sede di imperi durante il medioevo, Delhi è una città piena di storia (fra i must see: il Qutb Minar, il più alto minareto in mattoni del mondo, e la tomba del sovrano della dinastia Mogol Humayun)… oltre che di gente!

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Delhi, fra le città più popolate al mondo

5. Lagos, Nigeria

Con pochi abitanti in meno di Delhi, a cui contende il quarto posto nella nostra classifica delle città con più abitanti, c’è la capitale economica e culturale della Nigeria, Lagosla città più popolosa dell’Africa e una delle città a più rapida crescita al mondo, con una densità ai limiti dell’umano: due volte gli abitanti della Svizzera… su una superficie pari a quella di Roma! Lagos è una grande città portuale sul Golfo di Guinea, e un importante snodo economico. I dati sulla sua popolazione sono piuttosto dubbi e altalenanti. Quello che è certo è che attrae abitanti da tutte le campagne e i paesi dell’Africa vicina, che si ammassano in baraccopoli prive di servizi e elettricità, che cozzano con i nuovi quartieri all’occidentali della zona commerciali.

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Lagos, la città più popolosa dell'Africa

6. Tianjin, Cina

Ancora Cina con Tientsin (o Tianjin), 15 milioni di abitanti per quello che è – di fatto – un sobborgo di Pechino, e il suo accesso al mare. La storia di Tientsin è una storia commerciale, di città portuale e di porta di accesso alle ricchezze della Cina. Già nel passato: si trovano qui quartieri italiani, francesi e austro-ungarici, ricordo delle antiche concessioni commerciali, con edifici e strade nello stile dei paesi d’origine. Il quartiere italiano, in particolare, ha architettura di stile versiliese: vi sembrerà di essere a Viareggio! Per vedere tutto dall’alto c’è il Tianjin Eye, fra le ruote panoramiche più grandi al mondo (costruita su un ponte!)

Tianjin, città più popolose al mondo

7. Istanbul, Turchia

Arriva al settimo posto la città popolosa d’Europa… Che in realtà è per metà in Europa e per metà è in Asia! È Istanbul, l’antica Costantinopoli e Bisanzio, capitale di imperi e luogo di passaggio fra continenti fin dall’antichità. I suoi 14 milioni di abitanti sono sparsi sulle due sponde del Bosforo, e intorno al Corno d’Oro, scintillante con le grandi moschee e le torri (quella di Galata, costruita dai genovesi, è uno dei simboli della città). Una delle città più grandi, e di certo anche una delle più belle e affascinanti del mondo.

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Istanbul, la città più popolosa d'Europa

8. Tokyo, Giappone

E si torna in Asia: se si guarda alla classifica delle aree urbane più popolate, Tokyo – la capitale del Giappone – è in realtà al primo posto, con 37 milioni di abitanti! La municipalità è più piccola, “solo” 13 milioni, stipati fra grattacieli e strade trafficatissime e inquinate. Tokyo si trova sull’isola di Honshū, l’isola più grande fra quelle che compongono l’arcipelago giapponese. Grande, caotica, popolata, ma affascinante per turisti e viaggiatori di passaggio: l’obbligata porta d’ingresso al magico Giappone.

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La metropoli più grande al mondo, Tokyo

La metropoli più grande al mondo, Tokyo

9. Guangzhou, Cina

Guangzhou (più nota come Canton), oltre ad avere dato il nome a una delle pietanze da ristorante cinese più amate al mondo (il riso cantonese!), è anche la quarta metropoli della Cina (la seconda o la terza secondo altre classifiche). Siete a Canton e non sapete cosa fare? La nona città più popolosa al mondo è anche popolata di turisti, che salgono sulla Canton Tower per fotografare il paesaggio, visitano i molti parchi di divertimento (fra cui il Chime-Long Paradise, il più grande della Cina) o i musei, o fanno shopping nei mercati tradizionali e negli sfavillanti e nuovissimi centri commerciali alla moda.

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Opera di Guangzhou, città più popolosa

10. Mumbai, India

Ancora India al decimo posto fra le città più popolose del mondo. Mumbai (Bombay per molti anni) vanta circa 12 milioni di abitanti. È affacciata sul Mar Arabico, capitale dello stato del Maharashtra. Mumbai deve la sua grandezza e la sua fortuna al suo porto naturale, sfruttato fin dall’antichità, prima dagli imperi indù, poi dai dominatori musulmani, dai mercanti portoghesi e dai nuovi dominatori inglesi. Ancora oggi la città è il più importante centro commerciale dell’India. Oltre che la capitale nazionale dell’intrattenimento: Bollywood, l’industria indiana del cinema seconda solo a quella americana per dimensioni, è proprio qui! Pronti per un provino, non si sa mai.

Mumbai, India, le città più popolate al mondo

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11. Mosca, Russia

La Russia è lo stato più grande del mondo. Ovvio allora che la sua capitale comparisse nella classifica delle città più popolose: Mosca conta 12 milioni di abitanti. Russi, ma anche dalle varie repubbliche che compongono la Federazione Russa, o da quelle che prima componevano l’Unione Sovietica: un mix di culture asiatiche ed europee, ben riconoscibile anche dall’architettura della città, a partire dai suoi simboli: la gigantesca Piazza Rossa, con la Cattedrale di San Basilio, e il Cremlino.

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Mosca, la città più popolosa della Russia

12. San Paolo, Brasile

Vi siete resi conto che non siamo ancora stati nel continente americano? Eccoci dunque a San Paolo del Brasile, dodicesima città più popolata al mondo (poco meno di Mosca) e maggiore città del continente americano. San Paolo, a proposito di record, è anche la città più grande di tutto l’emisfero australe (e la più grande città di lingua portoghese). Non avrà forse il fascino di Rio de Janeiro (o i suoi scorci da cartolina), ma San Paolo è il maggiore polo culturale del Brasile, una metropoli piena di vita culturale, di locali, teatri e musei.

Sao Paulo, città più popolosa delle Americhe

13. Shenzhen, Cina

Nel sud della Cina, Shenzhen supera di poco i 10 milioni di abitanti. Si trova sul Delta del Fiume delle Perle, in una delle zone del mondo a più rapida espansione commerciale e a maggiore densità abitativa. Non lontano da qui, nella stessa area, si trovano anche Canton e Macao e Hong Kong, quest’ultima di fatto attaccata a Shenzhen. Con la costruzione del ponte Hong Kong–Zhuhai–Macao, che collegherà i tre centri affacciati sul Delta, quest’area diventerà l’agglomerato urbano più popolato al mondo. 50-60 milioni di abitanti (ovvero la popolazione dell’Italia) su un territorio grosso all’incirca come Veneto e Lombardia! Lo spettacolare aeroporto è opera di Massimiliano e Doriana Fuksas.

Shenzhen, fra le città più popolose al mondo

14. Giacarta, Indonesia

Con i suoi 10 milioni di abitanti la capitale dell’Indonesia, Giacarta, sull’isola di Giava, si fa certo rispettare. In passato nota come Batavia, capitale dell’Indie Orientali Olandesi, Giacarta divenne capitale del grande arcipelago indonesiano dopo l’indipendenza nel 1945: oggi è una città cosmopolita e sovraffollata, divisa fra grandi quartieri commerciali in via di sviluppo e periferie di baraccopoli e fabbriche. Ma certo è un luogo affascinante, da cui partire alla scoperta dei misteri dell’Indonesia.

Giacarta, Indonesia, fra le città più popolate al mondo

15. Lahore, Pakistan

Capitale del Punjab, seconda città del Pakistan, polo culturale sede di Università (oltre che dell’industria cinematografica pakistana!) e di monumenti storici. Benvenuti a Lahore, 10 milioni di abitanti. Il Forte di Lahore – la spettacolare cittadella fortificata – è patrimonio dell’UNESCO, così come gli Shalimar Gardens. La città vecchia, cinta da mura, è ormai solo una piccola parte di questa grande metropoli moderna, tutta da scoprire.

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Lahore, città più popolose al mondo

E Londra? E New York? In questa classifica arrivano solo alla posizione 22 e 23, con circa 8 milioni e mezzo di abitanti a testa… anche se New York sale all’ottavo posto, se si guarda all’intera area metropolitana. Il resto dell’Europa è lontana: Berlino è solo al 69° posto, Madrid all’82°…

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