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Le 15 città più belle del Regno Unito, dall’Inghilterra alla Scozia

Tra le città più belle del Regno Unito c’è Londra. OK, e poi? Non penserete mica che la Gran Bretagna si limiti alla sua Capitale? In UK ci sono molte città bellissime, tutte da scoprire con un road trip in auto o in treno da Londra, oppure con un weekend dedicato, approfittando dei moltissimi voli low cost dall’Italia sull’Inghilterra. Scopriamo insieme le 15 città più belle del Regno Unito!

Inghilterra, Scozia, Irlanda del Nord e Galles – ovvero il Regno Unito di Gran Bretagna e Irlanda del Nord, ovvero United Kingdom, ovvero UK – sono fra le mete più affascinanti in Europa, sia per i viaggiatori appassionati di arte e cultura sia fra quelli in cerca delle mete migliori per lo shopping o il clubbing, sia – ancora – fra chi vuole perfezionare o studiare l’inglese. Ecco la nostra guida alle 15 città più belle del Regno Unito, 15 città britanniche bellissime da godere in ogni stagione.

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1. Londra

E da dove potrebbe partire l’esplorazione delle più belle città britanniche se non proprio da Londra? Capitale del Regno Unito, dell’Inghilterra – e, in fondo, una delle capitali culturali del mondo occidentale e fra le città più grandi del mondo – Londra è una meta da visitare più e più volte. Non basta una vita per scoprire tutto di questa favolosa città inglese e cosmopolita! Dalle attrazioni più ovvie – Il Big Ben, il London Eye, il London Bridge, la cattedrale di Westminster – allo shopping sfrenato nei mercatini (provate i classici, per cominciare: Portobello Road e Camden Lock) e nei magazzini più posh e alla moda del mondo, dai concerti nelle grandi arene alla movida dei club più esclusivi, dai nuovi quartieri hipster riqualificati (come Brick Lane, pieno di negozietti) al fascino senza tempo del centro, ai musei più grandi del mondo… Londra è sempre quella, sempre la stessa e sempre diversa.

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2. Edimburgo

Ovvio, poi, da Londra proseguire la classifica delle 15 città più belle del Regno Unito con la capitale della Scozia, una delle città più affascinanti d’Europa (non a caso, ospita anche il quartier generale di Skyscanner!) con il suo centro storico che coniuga passato medievale e della rivoluzione industriale con nuove architetture contemporanee. Orientarsi nel centro di Edimburgo è piuttosto facile: il Royal Mile, celeberrima arteria di (appunto) un miglio di lunghezza collega, in salita, il nuovissimo Parlamento Scozzese (progettato dall’architetto spagnolo Enric Miralles nel 2004) con l’antichissimo Castello di Edimburgo – due attrazioni da vedere assolutamente se vi trovate in città. Lungo il Miglio, negozi, ristoranti, musei, e la splendida Cattedrale di St. Giles. Il nostro consiglio? Scendete lungo Victoria Street e puntate su Grassmarket, mercato dove si può mangiare ottimamente (e fare shopping). A pochi passi dalla piazza, intorno a una viuzza si affacciano numerosi negozi e librerie dell’usato.

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3. Glasgow

L’altra grande città della Scozia – la più grande, in realtà, con i suoi seicentomila abitanti – è Glasgow. Glasgow è spesso dimenticata dalla lista delle città più belle del Regno Unito, ma a torto. Certo, il suo passato della Rivoluzione industriale è ben presente, e il centro – con i grandi palazzi di marmo, austeri e regolari – non ha forse il fascino di Edimburgo. Eppure, Glasgow è una delle città culturalmente più vivaci del Regno Unito, una piccola Londra per quanto riguarda la scena musicale (da qui arrivano band come Franz Ferdinand, Belle and Sebastian, Primal Scream) e del clubbing. E, comunque, le attrazioni non mancano: imperdibile è il mercato di Barras, vivace e autentico, ideale per acquisti low cost.

 4. Cardiff

Cardiff è la capitale del piccolo Galles, una delle quattro nazioni che costituiscono il Regno Unito (insieme a Inghilterra, Scozia e Irlanda del Nord). Ovvio, dunque, includere Cardiff nel nostro elenco delle città più belle della Gran Bretagna! Ovvio, a maggior ragione, perché Cardiff è una piccola grande città (o una grande città piccola?) a misura d’uomo, che ha saputo rinnovare il suo passato di città mineraria e di porto diventando centro di cultura e di eventi. Cosa vedere a Cardiff? Beh, il Castello, naturalmente: o meglio, i castelli, al plurale, che qui certo non mancano. Il Museo Nazionale del Galles. Ma uno dei cuori pulsanti della nuova Cardiff è certo Roald Dahl Plass, la grande piazza dedicata al grande scrittore per ragazzi (una delle glorie locali), su cui si affacciano il Wales Millennium Centre – uno spazio per le arti sceniche – e l’assemblea nazionale del Galles, e dove si tengono concerti all’aperto.

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5. Belfast

E infine l’ultima delle capitali del Regno Unito, di diritto nella nostra lista delle città da vedere assolutamente in Gran Bretagna: è Belfast, la capitale dell’Irlanda del Nord. Spesso messa in ombra da Dublino, capitale della Repubblica Irlandese, Belfast merita certo una visita, anche come base per esplorare i dintorni. Partite dal Cathedral Quarter, il quartiere della Cattedrale di Belfast, il più vivace, e andate in cerca dei famosi murales di Belfast, un tempo associati agli scontri fra cattolici e protestanti ma oggi semplice e coloratissima testimonianza del passato della città. Un museo fra i molti? L’avveniristico Titanic Museum, dedicato alla nave più famosa del mondo, che proprio a Belfast fu costruita!

6. Bath

Stanchi delle grandi città? Bath è quello che fa per voi. La cittadina del sud-ovest dell’Inghilterra è una delle mete più belle della Gran Bretagna, e una delle città turistiche più amate del Regno Unito, patrimonio UNESCO da oltre un quarto di secolo. Come il nome suggerisce, la città era nota nell’antichità per le sue acque termali, che indussero i Romani a stabilirsi in zona, durante loro colonizzazione delle isole britanniche (Aquae Sulis l’antico nome di Bath). Le terme romane sono ben conservate e visitabili, e cosa c’è di meglio dopo una giornata in giro per musei (moltissimi quelli in città) che riposarsi… proprio alle Terme? La tradizione non è passata di moda, e le Terme di Bath sono ancora in piena funzione! Londra dista appena un’ora e mezza di treno!

Aeroporto più vicino: Bristol

7. Brighton

Siete a Londra e volete visitare un’altra città inglese con una semplice gita fuori porta? Brighton è una delle soluzioni più efficaci. A meno di un’ora di treno dalla capitale inglese, Brighton è di fatto la località di mare dei londinesi. È una città coloratissima (raro per le città inglesi!), piacevole e piena di giovani: è anche sede di Università e di scuole d’arte, e meta prediletta per gli studenti che vengono in Inghilterra per studiare l’inglese. L’attrazione da non perdere? Il celebre Brighton Pier, lo spettacolare molo vittoriano, una delle destinazioni turistiche preferite della Gran Bretagna: è il fiore all’occhiello del lungomare, affollato di locali e ristorantini. Il posto giusto dove iniziare (e finire) la serata!

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8. Newcastle-upon-Tyne

La capitale del nord dell’Inghilterra, Newcastle-upon-Tyne (per gli amici, solo Newcastle!) si sta affermando negli ultimi anni come una delle città inglesi più belle e affascinanti, grazie anche alla numerosa popolazione studentesca. Grazie alla riconversione di alcuni vecchi magazzini portuali e fabbriche sul fiume Tyne in centri d’arte contemporanea, e alla costruzione del favoloso Sage, sala per concerti a Gateshead (città “gemella” di Newcastle, sull’altra sponda del fiume), Newcastle negli ultimi anni è sempre stata in cima alle classifiche delle città più vivibili e amate dai giovani nel Regno Unito. Il centro storico è vivace, e così la zona intorno al fiume. E nei dintorni, non mancate una visita al Vallo di Adriano, la spettacolare fortificazione costruita dall’Imperatore Romano attraverso il nord dell’Inghilterra.

9. Liverpool

Liverpool, porto ed ex città industriale alla foce del fiume Mersey, è per tutto il mondo sinonimo di una cosa sola – e una soltanto: i Beatles! Certo, la città è piacevole e merita il posto tra le 15 migliori città del Regno Unito anche solo per il suo centro storico… ma il grosso del suo fascino e del turismo che attrae è legato ai Fab Four e alle loro canzoni. E allora, partite dal Beatles Story, il museo sul porto tutto dedicato alla band. In serata, fate una visita al Cavern Club, il primo locale in cui si esibirono i Beatles: ricostruito, oggi ospita ancora concerti, e spesso fedelissime cover band dei quattro baronetti. Per i più fan, è d’obbligo un tour dei luoghi beatlesiani, dalle case natali dei quattro a Penny Lane, a Strawberry Field… Troverete facilmente un tour organizzato, ma – se avete intraprendenza e un navigatore satellitare sul telefono – potete anche fare da voi!

10. Manchester

Liverpool è i Beatles… Manchester è gli Oasis, gli Smiths, gli Stone Roses, i Chemical Brothers, i Simply Red – persino i Take That vengono da qui!. Manchester non vale, probabilmente, altre bellissime città inglesi in quanto ad architettura, ma compensa tutto con il suo carattere vivo e la scena musicale e dei club. È una città giovane: lo testimoniano i moltissimi negozi di dischi, secondi solo ai negozietti hipster di abbigliamento vintage! Non vi importa di tutto questo? Beh, Manchester è anche una delle capitali del calcio inglese, con due fra le squadre più forti e storiche della Premier League, il City e lo United. Qui si trova il National Football Museum, che ripercorre la storia e i campioni dello sport più amato del mondo!

11. Inverness

Scelta forse meno scontata, tra le 15 città più belle del Regno Unito. Ok, Inverness non ha il fascino di Edimburgo o di altre città della Scozia. Ma è una meta molto carina e piacevole, e soprattutto è il punto di partenza per esplorare il favoloso Loch Ness, il lago di Ness – casa di Nessie, il mostro più famoso del mondo. Da Inverness, noleggiando una macchina (o partecipando a un tour) si possono anche raggiungere facilmente le Isole Orcadi. Un vero paradiso per gli amanti della natura e degli animali (mostri di Loch Ness inclusi…).

12. Bristol

Celebre per la sua architettura georgiana e vittoriana, Bristol si guadagna la palma di una delle città dell’Inghilterra più amate e più belle. Orgogli locali? L’arte di strada, la scena musicale (Bristol è la capitale del trip hop), il sidro, e altro ancora. Da non perdere in città sono la Cattedrale, lo spettacolare Clifton Suspension Bridge, una delle icone di Bristol, il Castello di Berkeley e i suoi giardini, per un tocco di romanticismo medievale! E se preferite le navi agli antichi manieri, al porto di Bristol potrete vedere e visitare alcuni splendidi esempi dell’arte marinara inglese, comodamente ormeggiati a beneficio dei turisti.

13. Canterbury

Canterbury è la città dei celebri Racconti di Canterbury, scritti da Geoffrey Chaucer nel Trecento. Se si aggiunge il passato romano, non si faticherà a capire perché Canterbury si sia guadagnata di diritto il posto tra le più belle città della Gran Bretagna e dell’Inghilterra. La Cattedrale di Canterbury è forse la più bella d’Inghilterra, e di certo una delle più celebri. Insieme all’Abbazia di Sant’Agostino e alla Chiesa di San Martino è Patrimonio Mondiale dell’Umanità UNESCO. E gli amanti della natura non saranno delusi, per quanto Londra non sia poi così lontana… Poco fuori da Canterbury, nella splendida Contea del Kent, si trova lo Howletts Wild Animal Park, che ospita 450 animali a rischio di estinzione.


Aeroporto più vicino: Londra

14. York

Certo, la “nuova” York negli Stati Uniti è più famosa di quella “vecchia”… Ma York, capitale dello Yorkshire (a sua volta capitale del celebre Yorkshire Pudding, fra i cibi più amati d’Inghilterra) è davvero affascinante. E proprio perché è vecchia: di passato romano (l’antica Eboracum) fu poi conquistata dai Vichingi (da non perdere lo Jorvik Viking Centre, un museo archeologico interattivo e multimediale dedicato proprio a questa parte del passato della città). Oggi ha l’aspetto fascinoso e un po’ spettrale di una cittadina di impianto medievale, perfetta per passeggiare. Impossibile non vedere la Cattedrale Gotica: del resto, è la più grande di Inghilterra.

Aeroporto più vicino: Leeds-Bradford

15. Cambridge

Sulle rive del fiume Cambridge sorge la città con lo stesso nome, fra le città più famose d’Inghilterra soprattutto per l’Università. L’Università di Cambridge – insieme con la “rivale” Oxford – è fra le accademie più prestigiose del pianeta. Molte delle attrazioni sono in qualche modo legate al passato dell’Università: il Giardino Botanico dell’Università di Cambridge, splendido polmone verde a soli 80 chilometri dal caos di Londra, il King’s College, oppure il Corpus Christi College con il nuovissimo – e strambissimo – Corpus Clock, un orologio che segna l’ora esatta solo… ogni cinque minuti! Lo ha inaugurato la star della fisica Stephen Hawking nel 2008. Un simbolo dell’irregolarità e della soggettività della percezione del tempo, che ben sperimenterete passeggiando per le regali via di Cambridge, o lungo la King’s Parade (davvero regale, come suggerisce il nome). In fondo, non siete mica qui per dare degli esami!

Aeroporto più vicino: Londra

Le 15 città più belle del Regno Unito

Le città da visitare in UK, dall’Inghilterra alla Scozia

Città Abitanti Voli a partire da
Londra 7.074.265 12
Edimburgo 448.850 15
Glasgow 616.430 17
Cardiff 315.040 30
Belfast 297.300 15
Bath 164.725 15
Brighton 156.124 12
Newcastle-upon-Tyne 282.338 59
Liverpool 467.995 10
Manchester 430.818 20
Inverness 46.860 77
Bristol 399.633 15
Canterbury 136.481 12
York 175.095 17
Cambridge 116,701 17

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