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I 10 Castelli più belli del Regno Unito

Damigelle e cavalieri, è tempo di andare alla scoperta dei castelli più belli e maestosi di tutto il Regno Unito. Da imponenti fortezze in cima alla collina, visibili da molto lontano, a rovine di un passato glorioso nascoste nella campagna: vi presentiamo castelli di ogni tipo provenienti da tutto il territorio di Gran Bretagna e Nord Irlanda. C’è anche il vostro preferito? O non lo trovate in questa lista? Diteci qual è con un commento in fondo all’articolo, e magari lo vedrete nella prossima classifica!

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1. Castello di Leeds, Inghilterra

Pochi castelli sono belli come questo, situato a Maidstone nel Kent – nonostante il suo nome infatti non si trova nel West Yorkshire, dove c’è appunto la città di Leeds. Sembra proprio una di quelle decorazioni a torretta che abbelliscono scatole di cioccolatini e cartoline. Ci sono un sacco di cose da fare in questa meraviglia vecchia 900 anni, circondata da un glorioso fossato: perdetevi nel labirinto, fate una passeggiata nel bosco, cimentatevi con i falconi addomesticati o date da mangiare ai cigni. In qualsiasi attività difficilmente sarete soli, visto che questo è uno dei castelli più famosi del Regno Unito – quindi vi consigliamo una visita fuori stagione (da ottobre a marzo). L’entrata è un po’ costosa (£24 per gli adulti, £16 per i bambini) ma vi permetterà di ritornarci quante volte vorrete per un anno intero.

Leeds Castle, Inghilterra
Photo Credits @ VisitEngland / VisitKent

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2. Castello di Corfe, Inghilterra

Il castello di Corfe si staglia contro le ondeggianti colline di Purbeck, con le alte rovine che punteggiano il cielo e i suoi oltre mille anni di storia in bella mostra. Questo romantico castello dell’XI secolo, costruito da Guglielmo il Conquistatore, fu una roccaforte reale, poi trasformata in rovine dagli spari dei parlamentaristi durante la guerra civile inglese. Scoprite la storia dell’assedio durato sei settimane prima di arrampicarvi sulla collina di fianco per una veduta spettacolare del castello, il ciuffo di vapore del treno di Swanage che spunta dal paesaggio sullo sfondo. C’è uno sconto se arrivate con i mezzi pubblici e anche una riduzione negli orari non di punta. L’entrata standard è di circa 12 euro per gli adulti e 5 euro i bambini.

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Corfe Castle, Inghilterra
Photo Credits @ VisitEngland / Weymouth and Portland Borough Council / Cycle West – Tim Pestridge

3. Castello di Warkworth, Inghilterra

Il castello di Warkworth è preservato talmente bene che è difficile distinguere le fotografie da ricostruzioni elaborate al computer. Il grande torrione a forma di croce posizionato al centro è quasi del tutto intatto, nonostante abbia superato da un pezzo il 600imo compleanno, e anche l’anello protettivo di mura merlate è pressoché intero. Casa della potente famiglia Percy (Conti di Northumberland), il castello giocò un ruolo significativo durante la lunga guerra tra Inghilterra e Scozia e fu la dimora di Harry Hotspur, immortalato come un lord ribelle da Shakespeare nella tragedia Enrico IV, Parte I. Non perdetevi l’hermitage, una cappella privata scolpita nella roccia a poca distanza in barca verso valle. Prezzo del biglietto: adulti circa 7.50 euro e bambini circa 5 euro.

Warkworth Castle, Inghilterra

4. Castello di Edimburgo, Scozia

Probabilmente il castello più famoso del Regno Unito, questa roccaforte scozzese si erge sulla cima di una roccia vulcanica, dominando la skyline cittadina. Rimarrete a bocca aperta di fronte alle sue dimensioni viste dal basso, prima di salire alla Esplanade (dove ogni agosto ha luogo un vortice di kilt in occasione dell’Edinburgh Military Tattoo) e poi dentro le grosse mura. Troverete diversi stili architettonici, che riflettono l’evoluzione di questo edificio iconico da cittadella difensiva a monumento nazionale. Non perdetevi i gioielli della corona scozzese (una corona, uno scettro e una spada) e la Pietra del Destino, su cui per secoli sono stati incoronati i re scozzesi. Se visitate il castello subito prima di pranzo potrete sentire gli spari che alle 13.00 mandano il loro saluto. Prezzo del biglietto: adulti circa 20 euro, bambini circa 12 euro. Prenotando in anticipo potrete ottenere i biglietti Fast Track per entrare più velocemente senza costi extra.

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Castello di Edimburgo, Scozia

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5. Castello di Stirling, Scozia

Avvicinandovi a questa antica fortezza da ovest avrete il colpo d’occhio più impressionante sulla sua mole inespugnabile, poiché da questo angolo vedrete molto meglio il salto di 75 metri della rupe sporgente su cui appoggia. La turbolenta storia scozzese ha lasciato il segno in questo luogo, e il castello ha attraversato (perdendo e vincendo) ripetuti assedi durante il passato burrascoso del paese. Scoprite dove è cresciuta la regina Mary Queen of Scots, fate un giro nella Cappella Reale e rimanete sbalorditi dalla Great Hall, con i suoi 5 camini di pietra e l’incredibile soffitto a travi di legno che rendono questo castello il più bell’edificio medievale non legato alla chiesa in tutta la Scozia. Prezzo del biglietto: adulti circa 16 euro, bambini circa 10 euro. Prenotate i biglietti Fast Track in anticipo senza costi aggiuntivi.

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Stirling Castle, Scozia
Photo Credits @ Salvatore Conte / Thinkstock

6. Castello Eilean Donan, Scozia

Dove si incontrano tre grandi laghi marini c’è una piccola isola, e su quell’isola sorge un castello che potrebbe essere l’attrazione più fotografata e documentata di Scozia. L’evocativo Eilean Donan è riconosciuto in tutto il mondo come il castello scozzese per eccellenza, una fortezza medievale restaurata che emerge dall’acqua ed è circondata dalle montagne. Fu fatta esplodere durante la rivolta giacobita del 1719 e rimase in rovine per circa 200 anni, prima che il tenente colonnello John MacRae-Gilstrap comprasse l’isola nel 1911 e trascorse 20 anni a restaurare il castello per riportarlo alla sua gloria originale. Esplorate le caserme, la sala dei banchetti e le stanze da letto prima di fare un passo indietro, attraverso il basso ponte di pietra, per fare la vostra foto a questo stupendo castello. Prezzo del biglietto: adulti circa 10 euro, famiglie (due adulti e fino a tre bambini) circa 20 euro.

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Eilean Donan, Scozia
Photo Credits @ johncopland / Thinkstock

7. Castello di Conwy, Galles

Con ogni probabilità Edoardo I era un po’ ansioso in ambito sicurezza. Dopotutto fece costruire il cosiddetto Anello di Ferro, una serie di imponenti castelli lungo la costa nord del Galles che, si dice, sia stato il più ambizioso progetto di costruzione medievale d’Europa. Di certo non badò a spese quando ci fu da costruire il castello di Conwy, dove la sua attenzione per i dettagli difensivi è evidente nelle otto enormi torri disposte intorno a due spiazzi e nel paio di cancelli fortificati con altre torrette esterne. Infine, la posizione del castello su una stretta roccia sporgente fece il resto. Fate una passeggiata lungo i bastioni per godervi la vista migliore su questo luogo magico ma anche sulle montagne e il mare in lontananza. Prezzo del biglietto: adulti circa 9 euro, famiglie (due adulti e tutti i bambini sotto i 16 anni) circa 24 euro.

Conwy Castle, Galles

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8. Castello Carreg Cennen, Galles

Spuntando dalle ripide scogliere calcaree che sovrastano il fiume Cennen, il formidabile castello Carreg Cennen no fu mai un facile bersaglio per gli invasori. E anche oggi i visitatori avranno bisogno di usare i muscoli, visto che dal parcheggio bisogna camminare in salita per raggiungere le inespugnabili mura esterne. Nonostante la stupenda vista sulla vallata rigogliosa fino alla Black Mountain sia indimenticabile, bisogna ammettere che il vero pezzo forte della visita è la discesa nella grotta nera come l’inchiostro sotto il castello, che in origine veniva usata come rifugio. Per esplorarla affittate una torcia quando comprate i biglietti, ma assicuratevi di spegnerla alla fine per provare la vera oscurità. Prezzo del biglietto: adulti circa 6 euro, famiglie (due adulti e tutti i bambini sotto i 16 anni) circa 15 euro.

Carreg Cennen Castle, Galles

9. Castello di Dunluce, Irlanda del Nord

Torrette e torrioni di pietra decrepita sembrano innalzarsi quasi naturalmente dalla roccia di basalto di Dunluce, nella contea di Antrim, con l’Oceano Atlantico agitato e vorticoso sullo sfondo e la terraferma attaccata a questo evocativo promontorio da una sottile strisciolina di terreno. Entrateci attraversando il solido ponte ad arco ed esplorate le rovine teatrali di quello che una volta era un potente luogo di difesa, occupato per più di 1000 anni. Scaricate la app gratuita in anticipo per un tour che comprende la ricostruzione animata del castello di fronte ai vostri occhi. Prezzo del biglietto: adulti circa 7 Euro, bambini circa 5 Euro.

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Veduta aerea del Dunluce Castle, Irlanda del Nord
Photo Credits @ Chris Hill Photographic

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10. Castello di Carrickfergus, Irlanda del Nord

Carrickfergus, sulla costa settentrionale del Lago Belfast, è da tempo una proprietà controversa, assediata a turno da scozzesi, irlandesi, inglesi e francesi. Questo castello medievale ha decisamente visto un bel po’ di azione – e la sua collezione di cannoni lo dimostra. Oggi la fortezza normanna sta ancora in piedi a testa alta, osservando il porto dall’alto del suo promontorio roccioso, mentre le mura e la portineria del XIII secolo, il magazzino del XVI secolo e la caserma del XVIII lo rendono il posto ideale per imparare tutto sulla storia irlandese. Costo del biglietto: adulti circa 7 euro, bambini circa 5 euro.

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Carrickfergus Castle, Irlanda del Nord
Photo Credits @ Tourism Ireland

Da un articolo di Helen Ochrya

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