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Galles: cosa vedere e cosa fare

Un viaggio in Galles può rivelarsi un’esperienza unica: castelli, colline verdissime, coste spettacolari, montagne scoscese solcate da treni a vapore, pub tipici e la frizzante vita culturale della capitale Cardiff fanno di questo pezzo del Regno Unito una meta tanto attraente quanto la Scozia, l’Inghilterra o la vicina Irlanda. Fuori dalle rotte più battute, un road trip attraverso il Galles vi porterà alla scoperta di un paesaggio incontaminato e suggestivo, e di tradizioni secolari, dalla lingua gallese al... rugby! Skyscanner ha raccolto per voi tutto quello che vi serve sapere prima di partire per il Galles!

Il Galles (Wales in inglese) è una delle quattro nazioni che compongono il Regno Unito di Gran Bretagna e Irlanda del Nord, insieme all’Inghilterra, con cui confina a est, alla Scozia e all’Irlanda del Nord. L’identità nazionale gallese è fortemente legata alla lingua gallese, di origine celtica, ancora molto parlata dalla popolazione (non preoccupatevi: vi basterà un po’ di inglese per farvi capire!). Per quanto la Scozia e l’Irlanda godano di maggiore fama fra le nazioni celtiche, il piccolo Galles non ha nulla da invidiare alle sorelle più note, neanche in quanto a paesaggio. La costa è di grande bellezza, e le montagne della regione di Snowdonia sono fra le alture più spettacolari del Regno Unito. Il Galles, poi, è noto come la “terra dei castelli”: si trovano qui alcuni dei manieri più suggestivi di tutte le isole britanniche, con una scenografia degna del Trono di Spade!

Il 6 Nazioni, il più prestigioso torneo di rugby del mondo, qui è una cosa molto seria, e una sconfitta è un piccolo dramma nazionale per questo popolo fiero e di antiche tradizioni. Il rugby è, insomma, quasi una religione: i giocatori della nazionale sono detti “i dragoni”, dal simbolo nazionale, il dragone rosso in campo verde e bianco che è raffigurato sulla bandiera del Galles (detta Y Ddraig Goch in gallese, o Red Dragon in inglese). Ecco, la bellezza del Galles assomiglia molto al suo sport nazionale: ruvida, sincera, e senza compromessi.

Rugby in Galles

Come raggiungere il Galles dall’Italia

L’aeroporto principale del Galles è quello di Cardiff, la capitale (Cardiff – Wales Airport). È servito dall’Italia con diversi voli diretti.

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Molti viaggiatori e turisti, tuttavia, preferiscono approfittare dei rapidi trasporti via terra britannici, e atterrare in uno qualunque degli aeroporti inglesi per poi proseguire in treno o noleggiare una macchina. Da Londra un treno impiega poco più di 2 ore per raggiungere Cardiff, mentre in macchina il tempo di percorrenza è di circa 3 ore. E potrete godere del paesaggio dell’Inghilterra del sud!

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Pembrokeshire

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Quando andare in Galles?

Ma quando andare? Di certo, la Gran Bretagna non è nota nel mondo per il suo meteo piacevole, fonte di infinite barzellette. In Galles, comunque, la presenza del mare rende il clima più piacevole e mite. La primavera è la stagione meno piovosa, e anche in inverno, almeno sulla costa, la temperatura non è mai particolarmente rigida.

La bellezza del Galles

Cosa vedere in Galles?

Per gli amanti della natura, il Galles è un piccolo paradiso: chi pratica il birdwatching sarà sconcertato dalla quantità e varietà di uccelli marini che nidificano sulle coste gallesi, che ospitano anche foche grigie, tartarughe, focene, delfini e squali elefante. La zona del Pembrokshire è la migliore per gli amanti degli animali. I paesaggi costieri, frastagliati e ricchi di insenature, offrono splendidi panorami sul mare d’Irlanda, mentre nell’interno si attraverso dolci colline e alte montagne coperte di neve. Cardiff, infine, è una città vivace e ricca di proposte, da concerti e musei a una buona offerta per gli amanti della vita notturna!

Il castello di Cardiff

Cardiff

La vostra visita a Cardiff può forse partire dall’eccentrico Castello (Cardiff Castle), che domina la città. O dalle gallerie vittoriane del centro, perfette per lo shopping e ricordo della vecchia Cardiff. Ma Cardiff è anche una città moderna, vivace e piena di vita culturale: scendete dunque nella zona del porto, sul Cardiff Bay Waterfront. Si tratta di un’ampia area riqualificata che ospita architetture contemporanee, musei, ristoranti e altri. Imperdibile il Wales Millenium Center, curioso edificio costruito con materiali locali, rigorosamente ecosostenibili, che ospita fra le altre cose l’Opera nazionale del Galles e concerti di vari generi musicali. Poco distante, la zona del Mermaid Quay, sul mare, è il posto perfetto per cenare in un ristorante alla moda o bere una buona birra. I fan del rugby non possono mancare il Millenium Stadium, il tempio dello sport nazionale gallese e che ospita anche le partite del 6 Nazioni. I fan del Dottor Who, infine, saranno a casa con la grande Doctor Who Experience, un viaggio interattivo nell’universo della popolarissima serie TV inglese. Nei dintorni della città si trova anche il fascinoso Castell Coach (“castello rosso” in lingua gallese), che vale una gita di mezza giornata.

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Cardiff

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Pembrokshire

La costa del Pembrokshire, nell’estremità sud-ovest del Galles, è uno dei tratti di costa più affascinanti di tutta la Gran Bretagna. Si tratta di una penisola circondata da un mare burrascoso, protetta in un Parco Nazionale. Il paesaggio è vario, e va da spiagge sabbiose a ripide insenature, estuari e grotte naturali, perfette da esplorare con una gita in barca o un’escursione a piedi. Innumerevoli specie di uccelli marini abitano queste coste, e se siete fortunati, potrete avvistare anche le foche! (Oltre a balene e delfini al largo). Trovate un cottage in campagna, o un alberghetto sulla costa, e esplorate la penisola in automobile! Non sarete delusi. Al centro dell’area si trova la cittadina di Haverfordwest, facilmente raggiungibile con i mezzi da Cardiff (poco più di 2 ore e 30 di treno), e da cui è possibile proseguire per la costa. Da non perdere la deliziosa cittadina di St Davids, con la sua cattedrale del Duecento e il suo piacevole centro storico.

Pembrokshire

I castelli del Galles

In Galles, ogni villaggio ha il suo castello, a ricordare il carattere combattivo della popolazione e la complessa storia di questo pezzo di Gran Bretagna. Il modo migliore per scoprirli è partire per un road trip all’avventura. I castelli più celebri e spettacolari sono senz’altro quelli del cosiddetto Iron Ring (letteralmente “anello di ferro”), un sistema di fortificazione voluto dal re Edoardo I nel 1276. Da non perdere, l’Harlech Castle, il Caernarfon Castle (con le sue caratteristiche torri ottagonali), il Beaumaris Castle (che si trova sull’isola di Anglesey) e il Conwy Castle. Nel castello di Caernarfon viene proclamato ancora oggi il Principe di Galles (Prince of Wales, o _Tywysog Cymru _in gallese), ovvero l’erede al trono del Regno Unito. Al momento il Principe di Galles è, ovviamente, Carlo d’Inghilterra, figlio primogenito della Regina Elisabetta.

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Il castello di Conwy

Conwy

Dal lato opposto rispetto a Cardiff, nell’estremo nord del Galles, si trova la cittadina medievale di Conwy, circondata da alte mura merlate e torri di guardia. Sì, vi sembrerà di essere in un film con cavalieri e tornei e damigelle da salvare! Conwy sorge sul mare, sulla baia di Conwy, e la costa offre anche in questa parte del Galles paesaggi spettacolari. Qui si trova anche la casa più piccola del mondo!

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La baia di Conwy

Llandudno

Non lontano da Conwy, Llandudno è una località balneare di epoca vittoriana, che mantiene qualcosa della sua passata grandezza, con palazzi sontuosi, ville e alberghi. Perfetta per una vacanza al mare un po’ diversa… Ricordate: il Mare d’Irlanda non è caldo come il Mediterraneo!

Snowdonia

Il mare non fa per voi? Il Galles ha anche le montagne! La regione di Snowdonia e il suo Parco Nazionale, non lontani da Colwyn, sono la location perfetta per escursioni in montagna, a piedi o in mountain bike. La cima più alta – Snowdon – raggiunge la non impressionante altitudine di 1085 metri sopra il livello del mare… Ma è comunque la più alta di tutto il Galles, e garantisce una vista a 360 gradi sulle vallate circostanti e la costa: nelle giornate limpide è possibile scorgere, all’orizzonte, l’Irlanda e l’Isola di Man! Nessun viaggio in Snowdonia è completo senza una scalata allo Snowdon, ma se non avete voglia di camminare, considerate la possibilità di una gita in treno lungo la Snowdon Mountain Railway: in 3 ore di viaggio (più altre 3 al ritorno), questo trenino a vapore costruito in epoca vittoriana collega la cittadina di Llanberis con la cima del monte!

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Snowdonia

Portmeirion

Nei pressi del parco naturale di Snowdonia si trova anche il villaggio di Portmeirion, probabilmente una delle località più strane che vi capiterà di visitare: partorito dalla fantasia dell’architetto Sir Bertram Clough William-Ellis all’inizio del ventesimo secolo, Portmeirion è un insieme di architetture bizzarre e varie. Qui è stata girata una serie TV cult degli anni Sessanta, Il prigioniero (The Prisoner).

Portmeirion

Hay-on-Wye

Sulle sponde del fiume Wye, nell’interno, non lontano dal confine con l’Inghilterra, la cittadina di Hay-on-Wye è nota in tutto il Regno Unito come capitale del libro: si tiene infatti qui il più importante festival di letteratura di tutta la Gran Bretagna, nel mese di maggio. Anche nel resto dell’anno, comunque, le vie del piccolo centro storico sono piene di piccole librerie dell’usato.

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